A magnitude da devastação econômica causada pela pandemia de coronavírus foi revelada na quinta-feira (26/03), quando o governo dos EUA relatou um aumento sem precedentes no número de pessoas que buscam benefícios de seguro desemprego.

Um total de 3,28 milhões de pessoas entraram com pedido de seguro-desemprego na semana encerrada em 21 de março, superando as elevações anteriores nos relatórios do Departamento do Trabalho, publicados desde 1967.

Duas semanas atrás, antes do fechamento de empresas que varreram vastas áreas do país, o número era de 211 mil, um número dentro da média.

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Aumento nas solicitações de seguro-desemprego. Fonte: Bloomberg

“Isso mostra a gravidade da crise e a velocidade dela”, disse Michelle Meyer, chefe de economia americana do Bank of America Corp. Ela fala da natureza incomum dessa recessão – um mergulho abrupto quando comparada a crises anteriores, onde o choque tem tempo para se multiplicar.

As projeções dos economistas para esse número chegaram a 4,4 milhões de desempregados nos Estados Unidos. Antes de se ajustar às flutuações sazonais, os registros iniciais eram de pouco menos de 3 milhões.

Bolsas subindo apesar do número

Mesmo com o aumento das solicitações de seguro desemprego, as bolsas continuaram subindo, engatando uma alta de três dias seguidos, o que não acontecia desde fevereiro. O Ibovespa já acumula alta de 23% desde que chegou ao seu menor valor nos últimos 4 anos.

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Breve recuperação do Ibovespa. Fonte: TradingView

Os investidores especulam que o pacote de resgate de US$ 2 trilhões aprovado pelo Senado diminuirá o impacto da pandemia na economia.

“Os dados desta manhã não deixam dúvidas de que a economia está atualmente em recessão”, disse Matthew Luzzetti, economista-chefe dos EUA no Deutsche Bank AG.

O aumento reflete relatórios de escritórios de desemprego em todo o país na semana passada, citando níveis sem precedentes de tráfego na web e aumentos exponenciais nos pedidos de subsídios de desemprego.

As alegações relatadas provavelmente representam apenas o começo de milhões de perdas de empregos relacionadas ao vírus, à medida que mais estados ordenam o fechamento de negócios não essenciais.

Governos querem agir rápido

Os legisladores dos EUA pretendem aumentar os benefícios para os demitidos. Como parte de um pacote de estímulo de US$ 2 trilhões à espera de ser aprovado pela Câmara dos Deputados, o seguro-desemprego seria estendido e ampliado.

O forte aumento nas reivindicações sinaliza que a taxa de desemprego pode subir vários pontos percentuais nos próximos meses, depois de atingir uma baixa de 50 anos quando chegou a 3,5% em fevereiro, que refletiu em 5,8 milhões de americanos desempregados.

A parada repentina da economia do país, associada a uma redução do consumo, fez com que vários economistas previssem que o produto interno bruto (PIB) encolherá no segundo trimestre, o menor número em registros trimestrais desde 1947.

Falando na quinta-feira de manhã em uma entrevista à CNBC, o secretário do Tesouro Steven Mnuchin subestimou o aumento das reivindicações de desemprego na semana passada, chamando os números de “não relevantes” porque eles antecederam uma lei de alívio econômico aprovada pelo Congresso na quarta-feira.

Essa lei inclui apoio aos trabalhadores, incluindo cheques do governo e benefícios de desemprego ampliados. Ele acrescentou que as empresas “esperam conseguir contratar de volta muitas dessas pessoas”.

Traduzido de Bloomberg

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