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Texto escrito por Richard Meadows e publicado no Deep Dish

Imagine comprar um laptop de plástico barato, projetado para crianças que constantemente está travando e não pode abrir mais de uma dúzia de guias sem entrar em colapso. 

Agora imagine que você é um escritor, e que esse pedaço de lixo é a principal ferramenta usada por várias horas todos os dias. Imagine o quão burro você teria que ser para suportar tanta frustração e perder tempo pelo bem de algumas centenas de dólares.

Depois de atingir chegar no pico da agonia por volta de 2016, aprendi lenta mas seguramente as coisas pelas quais vale a pena pagar caro. No começo, achei difícil conciliar meu gosto crescente por coisas boas. Mas não há necessariamente uma contradição aqui.

A sabedoria geral é que, a longo prazo, a compra de itens de qualidade pode realmente economizar muito dinheiro.

A explicação básica disso é um dos meus autores favoritos, o falecido e grande Terry Pratchett. Aqui está seu herói relutante, Sam Vimes, um policial grisalho e trabalhador:

Um bom par de botas de couro custa cinquenta dólares. Mas um par de botas a preços acessíveis, que ficam boas por uma temporada ou duas e depois começam a vazar quando o papelão saiu, custam cerca de dez dólares. Aqueles eram o tipo de botas que Vimes sempre comprava e usava até as solas ficarem tão finas que ele podia dizer onde estava em Ankh-Morpork em uma noite de nevoeiro pela sensação das pedras.

Mas a coisa era que boas botas duravam anos e anos. Um homem que podia pagar cinquenta dólares em um par de botas que ainda manteria os pés secos em dez anos, enquanto o pobre homem que só podia pagar botas baratas gastaria cem dólares em botas ao mesmo tempo – e ainda teria pés molhados.

Essa era a teoria da injustiça socioeconômica do capitão Samuel Vimes ‘Boots’.

Isso é perspicaz, mas também… não é verdade? Às vezes, faz sentido comprar as boas botas. Mas, na maioria das vezes, é muito mais econômico optar pelo equivalente às solas de papelão de baixa qualidade. Mesmo para pessoas ricas.

Para esta versão mais recente de ‘Barbell em tudo’, proponho a seguinte estratégia: compre o melhor da categoria para um pequeno conjunto de itens, compre a versão mais barata possível de todo o resto e evite o meio-termo.

estratégia de barbell para comprar coisas

Que tipo de itens se agrupam na extremidade ‘Caro que usa muito’ da barra? Posso pensar em dois princípios orientadores gerais:

1. Qualidade de compra: coisas que você usa todos os dias

Laptops, mesas, telefones, teclados ou qualquer outra ferramenta comercial que você usa diariamente. Isso também se aplica ao lazer. Assim que vesti um par de bons fones de ouvido bluetooth, me chutei por não fazê-lo anos atrás. 

E, obviamente, durma: você passa um terço da sua vida na cama, por isso não se acomode em um colchão de baixa qualidade. Se você cozinhar todos os dias, invista em boas facas e panelas de ferro fundido. 

2. Qualidade de compra: coisas com risco de ruína

Parece uma péssima ideia fazer questão de centavos em capacetes ou equipamentos de proteção, pneus carecas, preservativos com preços reduzidos ou qualquer outra coisa que possa ser a ruína para sua vida e liberdade. Se isso não fosse especificamente sobre coisas físicas, eu incluiria coisas como seguro de saúde e nutrição aqui também.

A razão pela qual as botas de Sam Vimes são um exemplo tão bom (mas não representativo) é que elas se encaixam em ambas as categorias: você provavelmente usa sapatos todos os dias, e calçados de baixa qualidade podem estragar sua saúde de todas as formas fascinantes. Se você juntar os dois círculos em um diagrama de Venn, vale a pena prestar atenção especial às coisas do meio:

estratégia de barbell para comprar coisas

Barato é bom

O que acontece do outro lado da barra? Eu argumentaria ‘basicamente todo o resto’. Como regra geral, possuir coisas caras é uma dor de cabeça.

Existe o custo inicial: você precisa gastar mais dinheiro. Mas também existem custos contínuos: depreciação, manutenção, segurança, talvez até seguro. Você investiu em algo e isso vem com responsabilidades. Esses custos mentais tendem a ser menos óbvios.

Certa vez, conheci uma mochileira americana que carregava suas botas de grife de US$ 400 em todo lugar que passava, porque estava com muito medo de deixá-las na varanda da frente do albergue, como todo mundo. 

Da mesma maneira: você dificilmente pode deixar sua bicicleta de corrida cara inclinada do lado de fora enquanto você come um sanduíche de queijo tostado.

Existe um senso muito real no qual pessoas com muitos bens caros forjam as correntes que os prendem. Imagine o estresse constante de ter que pensar em segurança, garantir que as apólices de seguro estejam atualizadas, os nervos de emprestar algo a um amigo ou vizinho, a manutenção de sua grande casa vazia. 

Só os tolos se apressam

Se não for óbvio se você deve comprar a qualidade ou a versão “el Cheappo” (referencia para “mais barato), comece pelo final da “El Cheappo”. Se você nunca tiver problemas, ótimo! Você acabou de economizar muito dinheiro. Se quebrar, ou ficar claro que não é adequado para o efeito, você pode atualizar sem gastar muito dinheiro.

Outra regra prática nesse sentido: desconfie de comprar qualquer coisa “vitalícia” se for relacionada a um hobby. Conforme discutido em “Gone Wild”, somos muito ruins em prever o que nosso futuro irá desfrutar. 

As preferências mudam com o tempo, às vezes dramaticamente. É por isso que as unidades e garagens de armazenamento geralmente acabam como mausoléus de modismos esquecidos, instrumentos musicais, equipamentos de snowboard e outros tipos de estilo de vida esquecidos.

Não importa quão forte seja seu entusiasmo inicial, tente não se apressar. Obtenha a versão básica, de preferência em segunda mão, e veja se a paixão persiste. Quando você se qualificar o suficiente para realmente se beneficiar de ter armações de liga de titânio tripla forjada ou qualquer outra coisa, vá em frente e divirta-se.

Trapos e riquezas

Vale a pena gastar muito dinheiro em algumas classes de itens. Outros não. Mas também existem situações em que você pode possuir o mesmo tipo de item nas duas extremidades da barra.

Por exemplo, eu tenho um kit básico de roupas e acessórios de viagem caros: um pacote realmente bom, botas, camadas de base de lã merino, algumas roupas técnicas. Mas quando chego a uma nova cidade ou país, geralmente compro algumas peças extras para complementar meu guarda-roupa.

Eu coloco muito pouco esforço ou despesa nesse elenco rotativo de personagens secundários. Se eu derramo comida neles, ou eles se rasgam, ou alguém os aperta do varal, quem se importa? Claro, isso não significa que sou descuidado com isso. Normalmente, eu tento comprar esse tipo de coisa em lojas de segunda mão para evitar desperdício e doá-lo novamente quando saio.

Trapos ou riquezas: nada no meio. O meio termo temido é o domínio dos nomes das marcas, nas quais o preço se dissocia da qualidade real. 

Felizmente gastarei US$ 60 em uma camisa de lã merino ou US$ 3 em uma camiseta de algodão. Mas nunca vou gastar US$ 30 em uma camiseta de algodão, porque ela não vai durar 10 vezes mais que a camiseta barata. Provavelmente, as duas camisetas foram feitas nas mesmas fábricas de merda – a única diferença é que uma delas tem um logotipo legal.

Posso imaginar halteres semelhantes para utensílios de cozinha, ferramentas, equipamentos esportivos e vários hobbies.

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